魔兽世界思考 高价游戏能否扎根中国-

如果问一个网游玩家,在2004年他最企盼的网络游戏是什么,我想有99%的回答是一致的——《魔兽世界》!
  
  早在2001年9月2日于伦敦开幕的欧洲电脑交易展示会上,暴雪公司就正式宣布了全新的魔兽系列游戏《魔兽世界》。不过暴雪还是延续着它的习惯——跳票!在漫长的等待中,玩家望眼欲穿的眼球里,终于迎来了这部巨制。
  
  经过长达一年多的争夺,WOW在中国的运营权之争终于有了一个结果,以成功运营《奇迹MU》而名利双收的上海第九城市胜出。估计在比较短的时间内,九城和暴雪的母公司维旺迪(Vivendi)将会宣布这个决定。
  
  在九城独自拿下WOW的运营权之后,对于这款游戏的未来就出现了不同的声音。作为游戏行业里顶级的制作公司,“暴雪出品”意味着质量的保证,但是此次出征网络游戏是暴雪地地道道的“处子秀”,而且在国内复杂的市场里,曾经多次上演国际大作折戟沉沙的悲剧,WOW能不能开辟属于自己的新天地也是一个未知数。
  
  暴雪光辉能否重现
  
  据保守估计,暴雪以前出品的《魔兽争霸》系列、《暗黑破坏神》系列、《星际争霸》系列,在国内至少拥有300万以上的“狂热”玩家,曾经痴迷的玩家更是天文数字。等到以《魔兽争霸3》为背景和开发引擎的WOW上市,光是这些暴雪的忠实玩家的数量几乎就能让WOW立刻杀入国内网游市场的前三,甚至是直接登顶。
  
  在采访几位游戏业界资深人士的时候,他们虽然也和诸多玩家一样没能看到WOW的实物,但是对于这款游戏的能力都毫不吝啬地给予了最高评价。据几位人士估计,WOW上市初期免费公开测试的时候必将打破以往的纪录。
  
  同时,第九城市在网络游戏界有相当的实力。在长达一年多的时间里,九城和盛大的竞争可谓激烈,明争暗斗不知道有多少回合,毕竟这是在争夺谁是中国网游运营公司“老大”的战争。
  
  成本高造成运营难
  
  虽然第九城市公关部门对与WOW的合作拒绝发表言论,但是从各方面的消息看,WOW的版权金绝对是个其他网络游戏难以企及的数字———1200万美元以上。
  
  同时,维旺迪对运营商提出了很多严格的条件,例如:要有独立电信级机房,骨干网直接线路;机房内不得放置其他游戏或服务用服务器;每组服务器由3台GAMESERVER和1台NASERVER组成;拟搭建25组服务器,每组服务器支持6000人在线;保证服务器平均70%在线负荷;建议使用8路CPU等级服务器。
  
  根据这个要求,即使每组服务器能容纳更多的玩家,但是WOW的服务器成本比起国内其他游戏服务器仍然高出十倍以上———目前国内的网络游戏服务器成本在每组10万到15万人民币,而维旺迪要求的服务器组价格高达50万美元以上。
  
  即使玩家狂热追捧,过高的成本将导致游戏成本回收期变得冗长,不管是游戏的“点卡”或是“月卡”,都可能会售价较高,目前国内的游戏月卡价格一般在30到50元之间,有业内人士预计,WOW的月卡如果在80-100元,才可能在一年或者更短一点的时间收回成本。
  
  玩家进入门槛高
  
  再有一个问题就是WOW的玩家进入门槛高。
  
  首先,由于上述的成本过高的原因,点卡或者月卡的价格将比较高,而国内网络游戏玩家中有很多年轻人,甚至是中学生,那么每月80-100元的费用对于这些玩家来说可能会比较高了。当然对于上班族来说稍微好一点,但是这个比较高的收费将直接导致公开测试转为收费时的玩家流失率,目前的便宜游戏流失率也在40%以上,就不要说太贵的了。
  
  由于暴雪的游戏素以画面庞大华丽而著称,WOW绝对不会例外,但带来强烈视觉效果的同时,也带来了对客户端电脑的配置要求。虽然暴雪在处理游戏适应性的技术问题上在全球也是首屈一指,而且在很早就宣布WOW可以在绝大多数的低端电脑运行,但是到底是不是真的行,恐怕只有等到WOW面世之后才能知道了。
  
  在国内,尤其是二、三线城市的网吧条件比较简陋,不管是服务器还是终端机配置都很低,这可能会导致部分网吧的电脑在运行WOW时遇到障碍,从而让WOW的普及变得困难,毕竟很少会有网吧为了一个游戏更新电脑吧?
  
  暴雪确实是高手,但绝不是神仙。现在国内玩家经过长时间的等待之后,已经把对WOW的期望值抬到了很高的位置,但是暴雪毕竟是第一次做WOW。当然我们有充足的理由相信,WOW是一款不可多得的好游戏。


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